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巴黎夫人/第10堂課 只用好東西

2014-08-23 00:00積木文化 積木文化

Lesson 10 只用好東西

ALWAYS USE THE BEST THINGS YOU HAVE

還記得前面說過,我第一天到「時尚夫人」家想偷溜到廚房找宵夜吃卻被抓包的糗事嗎? 當時夫人看到我的睡衣,露出了奇怪的表情,不過直到一個禮拜過後她才問起這件事。被她嫌棄的睡衣是一套舊的白色運動褲和T恤,那是我睡覺時最喜歡的穿著。洗過很多次的運動褲很軟很舒服,穿舊的大學T恤則讓我感覺像在家一樣安心。一個禮拜過去了, 我又穿著睡衣去 salle debain(浴室),卻半途被一臉擔憂的夫人攔住。  「珍妮佛,」她指著我運動褲膝蓋上的破洞開口問道:「那是我洗壞的嗎?」(噢,對了,我忘了提褲子上有個洞)。  

「啊? 當然不是」我連忙否認好讓她安心:「那個破很久了!」  夫人臉上的擔憂轉為困惑:「既然破了,妳怎麼不丟掉?」  望著她和服樣式的別緻睡袍,微微往後梳攏的整齊頭髮,我尷尬地回答:「這是個好問題,我也不知道為什麼。」  說實在,我真的不知道為什麼會把這條爛褲子從加州一路帶到巴黎(時尚之都巴黎耶)。雖然穿著睡覺很舒服,可是也沒舒服到那種地步。我突然自慚形穢起來,同時有所頓悟。

我換上新的眼光,發覺我的舊運動褲不再那麼舒適,事實上,它看起來很悲哀。我再度看向夫人美麗的睡袍和拖鞋,猜想她絕對不會留著殘破的衣物,更別說帶去旅行或在別人家裡穿。或許,我該對自己的穿著更講究一點。

那天晚上我穿著新買的奶油色鈕扣睡衣上床睡覺。這套睡衣雖然不貴,卻是我擁有過最好的睡衣。我以前覺得睡衣就是要丟掉的衣服,所以老是穿著舊運動褲和寬鬆的校服 T 恤,從沒穿過真正的睡衣。能夠穿著專為睡覺設計的可愛睡衣,讓我感覺好極了。

最棒的是,這套新睡衣穿起來就和舊運動褲一樣舒適。每晚穿著自己最棒的睡衣睡覺,真是奢侈啊!有史以來,我第一次覺得,即使不是白天或特殊場合,自己時時刻刻都值得穿上女性化的漂亮衣物。

「時尚家庭」從起床到入睡,儀容永遠得體合宜(就連睡衣都很講究)。可是,底下的內衣又如何呢?基於禮貌,我不能描述他們的貼身衣物,不過可以分享一個我自己的故事。

我到巴黎幾天之後的某個早晨,夫人在去上學前問我有沒有衣服要洗,等我回家時,衣服已經洗好摺得整整齊齊放在床上了,可是內衣卻不在裡面。我打開衣櫃翻找,奇怪,也沒有,於是我寫了張紙條,打算在下次見到夫人時遞給她詢問它們的下落。那天晚上正好是我到了他們家之後的第一次家庭晚宴,我聽到敲門的聲音,於是趕緊準備,總算來得及迎接當晚的賓客(是一對時髦的年長夫妻),由主人互相引見。正當我們往客廳去品嘗餐前酒時,我的眼角餘光似乎瞄到那失蹤的內褲。我抬頭一看,驚見它們就掛在走廊上從天花板垂落的曬衣架上,大剌剌正對著我們! 我當時不知道夫人因為法式內衣的質料較為高級細緻,怕被烘衣機絞壞,所以習慣掛起來晾乾。

不幸的是,我的內褲非常見不得人,顏色鮮艷不說,上面還寫著「公主病!」「門兒都沒有!」這類幼稚的標語。我當下痛恨自己擁有那麼丟臉的東西,暗自發誓以後要買高雅一點的款式。不幸之中的大幸是「時尚家庭」的天花板很高,而且通往廚房的走廊還算昏暗,我想客人應該沒看到那品味低俗的貼身衣物⋯⋯

「時尚家庭」只用好東西的哲學,不光應用在優質的衣物上,還實踐在生活各個層面。且聽我略表一二。

餐具

相信很多人在結婚或週年紀念日時,收過不少別人送的水晶杯或瓷器,不過大部分的人都把這些高級餐具放在櫥櫃裡積灰塵,一年頂多拿出來用個兩次(復活節和聖誕節吧)。至於一年之中的其他三百六十三天,只用廉價的餐盤和不成套的玻璃杯盛裝餐點。話說到這裡,不會只有我覺得這樣很可悲吧?

「時尚家庭」的每一頓飯都用上最好的餐具。每晚我都能在餐桌上看到各式精美的瓷器和水晶杯。他們並沒有準備特殊場合專用的酒杯,而是只用那一套水晶杯,因為他們認為自己就是家裡的貴客,值得用最好的餐具。而有了美麗餐具的加持,日常三餐也瞬間變得特別奢華。

特殊場合

有些人覺得如果每天都用最好的餐具,等到特殊場合來臨時就顯不出特別之處,其實餐桌上還是有很多顯眼的地方,可以在特別的日子裡換個花樣,比方說,你可以鋪上祖母留下來的細緻桌布,擺上日常不用的湯蓋碗,或是花點心思插一盆漂亮的花。

家具

很多人家都有個大門深鎖的古董房間,裡面擺滿家裡最珍貴的家具,就怕弄壞弄髒,家人等閒不能進去,結果那些好東西就這樣塵封不動,從來沒人用過! 「時尚家庭」在巴黎的公寓只用家裡最好的家具,他們並沒有把古董椅收起來,另外擺一套家庭沙發讓小狗和小孩蹂躪。在他們家,人人都能坐在古董軟墊椅上,欣賞掛在牆上的傑出畫作,腳踩最好的波斯地毯,用最好的水晶杯品嘗餐前開胃酒,日日如是。他們用最好的家具營造出日常生活的豪華感,潛移默化之下,就連我這個客人的舉止、穿著和談吐也有所改變。

只留最好的東西

我那件破了洞的運動褲就是個好例子,「時尚夫人」絕對不會穿它,她會在發現破損的當下立刻丟掉(不過我得澄清一下,她根本就不會買運動褲)。

用篩選衣物一樣的挑剔眼光來審視你的居家環境吧。想像自己是雜誌編輯,不要妥協於次級品。「好東西省著以後用」是人們常犯的毛病,別再重蹈覆轍了,因為「以後」幾乎永遠不會來!

挑選精品,量力而出

讀完這一章,你可能會有股衝動想把東西通通丟掉,再瘋狂購物一番,但這不是我想傳達的理念。如果你真的跑去購物,切記量力而出,當個聰明的消費者,只挑經濟能力範圍內最好的東西,因為品質越高,往往越值得投資。所謂的精品,可以是祖母傳承下來翻新過椅墊的好沙發,或是二手買來的一整套餐碟。我可不是要慫恿大家去買愛馬仕(Hermès)名牌餐盤天天用(雖然那樣很享受)。如果你負擔得起,那當然是件好事,可是買不起也沒什麼關係。精品不見得都很貴,只要花點時間研究,鍛鍊一下自己的眼光,就有可能挖到寶。等你習慣使用精品,自然就會培養出鑑賞能力。

禮儀

「時尚家庭」以無懈可擊的禮儀過著每一天的生活。他們不光「只用好東西」,同時也「只用最好的態度」待人接物,這點從他們的待客之道乃至於家人之間的相處就能窺見。

在公眾場合或是有客人來訪時,我們大多會拿出自己最好的一面,反而是與親近的家人在一起才會忘記禮貌。舉個例子,當你想跟另一半說話,而他人卻在家裡的另一個角落,你可能會懶得走過去,而是深吸一口氣大聲把他喊過來。我承認自己也常常想這麼做,畢竟我家有好幾層樓,如果我在一樓,想找頂樓的家人講話可是件很累的事。我每次放聲大喊後,都會立刻後悔自己像個潑婦一樣。我發現,多走點路爬個四層樓去找對方說話還比較快樂。

遇到沒禮貌的陌生人(甚或熟人),又該怎麼辦呢? 我常常在遛狗時碰見一個沒禮貌的鄰居,她每次都會說一些難聽的話(我覺得她也不是故意的),害我下意識想回敬更難聽的話;比方說,她罵我的狗對她吠,我就會想回說:「我的狗只對壞人吠。」想歸想,事實上我還是努力用最好的禮貌告退,轉往別的方向遛狗。當下次無可避免又遇上她時,我就很慶幸自己有保持風度,沒有衝動地回嘴。長遠來看,保持最佳禮貌永遠最能讓自己快樂。

人前人後,始終如一

鄧永鏘爵士(Sir David Tang)在《金融時報》(Financial Times)週末生活時尚版執筆「知心叔叔」(Agony Uncle)專欄,舉凡「理財、室內裝潢、待人處事、家庭、派對或任何讓人煩心的事情」,鄧先生都會提供貼心的建議。某個禮拜有一位先生去信抱怨女朋友不在乎週六早餐的餐桌擺設——她認為如果沒有客人,何必那麼麻煩把自己搞得像個「小中產階級」。鄧先生的回答剛好切合了「只用好東西」這套哲學。他建議對方練習時時維持自己最佳的一面,即使獨處也不鬆懈,這樣才不會給人虛偽的印象,彷彿要跟有錢的鄰居較勁似的。

培養好品味

每天都拿出自己最好的東西和最佳的態度,以最高的標準來看待自己的用品和舉止,你會發現生活變得更豐富有趣,不再日復一日枯燥乏味。

Review 10 重點複習

1) 好東西別束之高閣,大方拿出來天天用吧。

2) 用最好的餐盤、玻璃杯、餐巾和桌布來提升用餐氣氛。

3) 特別的日子想要隆重一點,可以擺上特別的花束或煮一道精緻的佳餚。

4) 家裡最好的房間別閒置等到特殊場合或有客人來才使用。你值得天天享受家裡最好的角落!

5)把家裡亂七八糟用不著的東西丟掉,只留下最好的東西。

6) 購物時,請挑自己經濟能力範圍內最好的東西。謹記量力而出,免得透支。

7) 保持日常禮儀;尤其是與親人相處的時候,更不該忘記禮貌。

8) 天天實踐美好生活之道,即使獨處也不隨便,這樣才能培養出優質生活品味。

贈獎/「20堂生活課 向巴黎夫人學品味」贈獎活動

(「向巴黎夫人學品味」專題轉載自積木文化《向巴黎夫人學品味》一書。)

「時尚家庭」的每一頓飯都用上最好的餐具。因為他們認為自己就是家裡的貴客,值得用最...

「時尚家庭」的每一頓飯都用上最好的餐具。因為他們認為自己就是家裡的貴客,值得用最好的餐具。圖/積木文化提供

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